佛陀本名喬達摩悉達多,本來是尼泊爾境內,釋迦族統治的王國王子。身為貴族,自小享盡榮華富貴,也和常人一樣娶妻生子,卻在29歲那年,獨自騎馬離家,開啟修行的旅程。多年後,把自己的理念化成宗教,創辦佛教,並且把信念散播至今。他希望人們能夠看穿生老病死,過著儉樸自在的生活,常懷慈悲善良的心,幫助弱勢和遭遇困難的人;他的言行被徒弟紀錄在許多經書中,流傳後世。在西方世界,則有上帝頒佈「十誡」,予以色列的先知首領摩西(Moses ),作為以色列民族的律法。

1997年的電影「魔鬼代言人」(The Devil's Advocate),改編自同名小說;基努李維( Keanu Reeves)是個戰無不勝的年輕律師,在佛羅里達的法庭中,驚人連勝紀錄,讓他不得不對每個案子全力以赴。一個被指控,對女學生性騷擾的中學教師,委託基努李維為他辯護,擅長操縱陪審團觀感的基努李維,即使明顯注意到被告可能有犯罪事實,但是為了自己的不敗地位,還是竭力為客戶辯護,最後打贏這場官司,連勝紀錄持續下去,而也因此名聲大噪。年輕有為的律師,和妻子莎莉塞隆(Charlize Theron)的感情,如膠似漆,此刻,他們的人生,從此刻看來,正要展翅高飛。



偶然的機緣,艾爾帕西諾(Al Pacino)透過下屬,找上基努李維,表示能夠提供最好的住所、薪資和福利,邀請基努李維能夠到紐約,為自己的事務所工作。為此,妻子莎莉塞隆辭去工作,和丈夫一起搬到紐約,住進公司提供的高檔地段的住處,和其他律師的妻子一起,開啟了光鮮亮麗的社交生活。基努李維則投身工作,被指派為私宰動物的巫師辯護;官司在他的辯護,及巫師的作法下獲得勝訴。緊接著,老闆艾爾帕西諾,又派任給他另一個艱鉅的任務:一個富商遭檢方起訴,控告謀殺妻子及繼子。由於富商是事務所的大客戶,所以這場訴訟的重要性,更加非同小可。

基努李維的母親,是虔誠的基督徒,她時常引用聖經的故事,對基努李維耳提面命。搬到紐約之後的莎莉塞隆,變得越來越不快樂,除了新認識的姊妹淘,常一起購物和聊天之外,她幾乎沒有人可以說話;丈夫成天忙著工作,連家中大小事物,都只能由她一手打點。老闆艾爾帕西諾未婚,但是身邊總是圍繞著,各式各樣的美女,而事務所中,某個亮眼的女律師,深深吸引著基努李維的目光,就連和妻子親熱時,想到的都是那位女同事的臉。艾爾帕西諾指派的各種任務,包括訴訟和應酬,已經完全毀了基努李維的私人生活,妻子莎莉塞隆的精神狀況,每況愈下,但是野心勃勃的年輕律師,一心只想衝刺事業;他認為,等到成功之時,再回頭照顧家庭,也不算遲。



來到紐約拜訪兒子的母親,在電梯巧遇兒子的老闆,艾爾帕西諾和他身邊的美女後,決心向兒子坦承,艾爾帕西諾其實是他生父,而且提醒兒子,要非常注意,媳婦莎莉塞隆的精神狀況。富商的訴訟即將開庭,同時又發生事務所的高層合夥人,在慢跑時無故遭到流浪漢打死。一心一意要取得勝利的基努李維,開庭時用假證人,力圖提出被告富商的不在場證明,為他脫罪;卻在開庭的同時,自己的妻子遭到艾爾帕西諾強暴。基努李維無法相信妻子所言,因為開庭時,艾爾帕西諾一直在自己的視線範圍;然而莎莉塞隆,最後終於精神崩潰,在丈夫面前,用銳器刺頸身亡。

妻子死後,基努李維氣急敗壞地找上艾爾帕西諾,真相揭曉:艾爾帕西諾是撒旦的化身,而暗戀的女同事,其實是律師同父異母的妹妹。艾爾帕西諾希望基努李維和妹妹,能夠交媾生下純種的惡魔孩子;這時,看似毫無選擇的基努李維,竟然出人意表地,掏槍轟爆自己的腦袋,時空一下子回到電影的一開始,基努李維為性侵按教師辯護的當下。走出洗手間,看著旁聽席上,自己深愛的妻子還活著,決心放棄替狼師辯護,即使因此遭到停職處分也在所不惜。一直關注這場官司的記者,在樓梯間,叫住離去律師夫婦,始終態度堅決的年輕律師,卻被記者的話給動搖:「如果能讓我採訪,我能夠讓你免除停職的處分!」基努李維最後還是選擇自保;而記者就是艾爾帕西諾,他又再次掌握,虛榮的律師的心。



電影「魔鬼代言人」(The Devil's Advocate)強而有力地,把「正義」和「邪惡」的界線,一分為二,但是難以捉摸的人性,卻老是想行走在二元中間,尋找灰色地帶;辯護律師的工作,照理來說,應該是為了確保每個人,都能夠在有尊嚴的情況下受審,並且確保每個罪犯,在犯罪事實確定前,他們的人權能夠受到保障。不過每件事情一旦走火入魔,成為追求一己私利的戰績時,所有扭曲病態的狀況,都有可能出現。法庭的辯論和攻防,本來就是為了透過辯證,讓事實越來越清晰可見,只是在人類的操縱下,逐步淪落成法律明星們的表演舞台,把「真理」和「謊言」攪成一坨又一坨的爛泥。而基努李維,非常擅長處理嚴肅又充滿辯證的角色,他總是能夠很清楚展現,每個角色的決心和矛盾;至於為什麼他不曾問鼎影帝?大概因為他長太帥,讓製片和導演,甚至是影評人都忘記,他其實是個難能可貴的好演員。



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